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科技创业公司扎根大草原从硅谷到硅草原

发布时间:2020-02-10 20:29:42 阅读: 来源:硬糖厂家

Dwolla总部的办公室

北京时间11月23日消息,国外媒体近日刊载文章称,科技行业的发展浪潮正在从硅谷向美国其他地区延展,今日的大平原地区正呈现出一幅科技创业公司蓬勃发展的景象,形成了所谓的“硅草原”。在这一地区的内布拉斯加州东部,每年都有15到20家创业公司在此生根,其中大多数都是科技相关公司,这比五年以前增长了三倍以上。

以下是这篇文章的全文:

当本·米尔恩为他在三年前开创的移动支付公司寻找资金时,一批批的投资者都作出了拒绝的回应。到最后,他从本地的两名投资者那里拿到了100万美元资金。自那以来,他开发的移动支付应用Dwolla已经吸引了10多名用户,目前每个月处理的交易额在3000万美元到5000万美元之间。

因此,当米尔恩决定在去年寻求第二轮融资时,这位29岁的大学辍学生就更容易地拿到了投资。这一次,投资者都纷纷向他献殷勤。今年,他宣布Dwolla已经从美国东西两岸的投资者那里吸引了500万美元以上的投资,其中包括来自于好莱坞影星艾什顿·库切的投资以及一家接受了Twitter和Foursquare投资的公司等。

从爱荷华州首府得梅因到奥马哈再到堪萨斯城——这一地区更出名的是谷仓,而不是带宽——一幅科技创业公司蓬勃发展的景象正在呈现出来。每年都会有数十家新的公司在此扎根,而投资者会向它们贡献数亿美元的资金,各州政府也与私人组织联合起来促进这个增长中的科技社区。它们把这个地区叫做——还能叫做别的什么呢?当然是——“硅草原”。

虽然这个国家中仅有相对较少的“天使投资”交易——约为5.7%——是在大平原地区进行的,但据天使基金研究机构Angel Resource Institute、硅谷银行和投资研究公司CB Insights委托编纂的一份报告显示,美国有两个地区的天使投资交易比重在2011年上半年到今年上半年之间有所增长,其中一个就是大平原地区,另一个则是西南部地区。

据奥马哈商会发布的数据显示,在内布拉斯加州东部,每年都有15到20家创业公司在此生根,其中大多数都是科技相关公司,这比五年以前增长了三倍以上。该商会称,现下这个州有组织的可用风险资本已经超过了3亿美元,此外投资者还可以享受退税待遇;而在六年以前,这里几乎没有风险资本的存在。

谷歌第一个超高速互联网宽带服务项目Google Fiber已经将十几家创业公司吸引到了堪萨斯城的一个社区中去。在过去七个月时间里,大约有60家创业公司在伊文马里恩考夫曼基金会每周组织一次的堪萨斯城论坛上发表自己的想法。在爱荷华州的“创业城市”得梅因,一个由公共和民间资金共同融资70美元建立的创业“孵化器”过去两年时间里收到了来自160家创业公司的申请。到目前为止,这个“孵化器”才只接受了其中9份。

“从传统上来说,你会说:‘嘿,如果我想要安全的生活方式,那么我就会呆在这里,去做以前几代人做过的事情。’”四年前开办了Silicon Prairie News网站的奥马哈土著杰夫·斯罗伯茨基说道,这个网站报道该地区的科技动态。他继续说道,现在“从这里会发生什么这一方面而言,更新的潜力已经出现,人们不用再跳上头班飞机离开这里——嘴里还说着:‘嘿,我要到我们中西部的城市去开店去了。’”

尽管如此,这个地区的企业家们还是坚持声称,他们并非要努力复制硅谷或是其他知名的科技中心,比如说波士顿。

“我们正在使用本地‘材料’创造不同类型的创业公司。”这个地区一个信息技术创业孵化器的负责人克里斯蒂安·罗纳德说道。

过去几年时间里,在这个地区创建的公司包括Ag Local,这家公司为肉类食品交易创建了一个在线市场;EyeVerify,能通过人眼血管模式来认证人们的身份;Tikly,这家公司为乐队创造了一个在线平台来出售音乐会的票。不过,除了信息技术领域以外,还有许多其他类型的创业公司,致力于生物技术、先进制造和医疗设备等领域。

许多企业家都把这个地区的创业公司增长势头归功于Silicon Prairie News。除了撰写有关创业公司活动的文章以外,Silicon Prairie News还会组织召开会议,把企业家和投资者联系到一起。自四年以前创立以来,Silicon Prairie News已经报道了该地区80多家创业公司成立的消息。

但作为创业公司中心来说,“硅草原”在全国知名度方面仍旧落后。这里的资本仍旧稀少,与其他海岸相比软件工程师也供应不足。

“我们还没有认识到,在这个国家的中部地区有些地方存在着机会。”费城风险投资基金Safeguard Scientifics总裁兼首席执行官斯蒂芬·扎里尔说道,该基金对全美国公司进行投资,但还没有涉足大平原地区。

大平原地区的科技狂热者希望改变这种情况,他们指出这个地区还有其他优势:成本较低,而且劳动力会集中致力于建设强大的公司,而不是转移到下一件重大的事情中去。

“在内布拉斯加州乃至整个中西部地区,由于职业道德是如此强大的缘故,你能找到会像在农场那里勤力干活的员工。”奥马哈创业公司VoterTide的董事长戈登·怀顿说道,这家公司为各种活动和媒体公司追踪及分析社交媒体发展趋势。

Dwolla可以作为一个例子,能说明这个地区创业公司的潜力及其所面临的挑战。

这个地区的企业业主说道,得梅因几乎没人熟悉Dwolla,这个应用允许实时转账,对商家来说其费用比信用卡费用要低。不过,语速很快而语气平淡的米尔恩已被证明是一位悟性颇高的“大使”,无论对他的公司还是对这个地区而言都是如此。只要可以,他就一直都会使用Dwolla来进行支付。

“我该付多少钱?”米尔恩向一名咖啡吧员问道,这是位于他家乡得梅因的一家咖啡店,他经常都会来这里。然后他点击自己的iPhone手机,又看了看店里触摸屏上的收银机。

他语音急促地快速说出了在这里构建Dwolla的好处——他的公司总部具有硅谷“反主流文化”的所有外部特征:用来存放啤酒的冰箱、鲜橙色调的墙面配着使用过无数次的白板、法律顾问会穿着平底人字拖鞋来上班。他说道,在这些“福利”中,最大的一种是可以从兑美元繁荣发展的金融服务业中抽取高管们的专业知识。他们给他提出了如何构建公司的建议,使其不一定非要保有客户的钱,从而帮助其节省数百万美元的授权支出。那种结构还能让公司创造一个独特的转账系统,而无需等待通常会被延迟的处理过程。

“我不知道我们是否原本可以找到像硅谷的那种关系。”米尔恩说道。“我们只是已经在得梅因获得了如此之多的黄金机会,得到了黄金一般的回馈。”

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